July 28, 2019 La zonificación de las escuelas de Sarasota “desafía la lógica”

 

En una pequeña sección de Newtown, los niños que viven a menos de media milla unos de otros se dividen en zonas para ocho escuelas primarias diferentes.

El distrito escolar aparentemente sin sentido del condado de Sarasota es un artefacto racial del pasado.

El mapa de zonificación de la escuela primaria para el condado de Sarasota presenta en su mayoría grandes bloques de tierra donde todos los niños se dividen en zonas para la misma escuela primaria. Pero en una pequeña sección de Newtown, los niños que viven a menos de un kilómetro de distancia están divididos en zonas de ocho escuelas primarias diferentes: Phillippi Shores, Brentwood, Wilkinson, Fruitville, Tuttle, Emma E. Booker, Alta Vista y Gocio.

Un niño que vive en Lemon Avenue, al norte del Dr. Martin Luther King Jr. Way, asistirá a la escuela primaria Phillippi Shores, a unas 6 millas y 20 minutos hacia el sur. Un vecino al otro lado de la calle asistirá a la Primaria Fruitville (7 millas al sureste), mientras que los niños a una cuadra al este asistirán a la Primaria Brentwood (8 millas al sureste).

“Cuando miras el mapa, no tiene ningún sentido. Desafía la lógica ”, dijo Todd Bowden, superintendente de las escuelas del condado de Sarasota.

El rompecabezas de zonificación es un legado de los días de la desegregación ordenada por la corte, y según el distrito, las zonas no se han ajustado desde entonces. El condado no tiene registro de la fecha exacta en que fueron creados.

Las escuelas en Sarasota permanecieron segregadas durante tres años después de la decisión Brown v. de la Junta de Educación de la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1954. El NAACP solicitó a la Junta Escolar del Condado de Sarasota que se disminuya la segregación voluntariamente en 1957, pero la junta se negó persistentemente hasta que la NAACP presentó una demanda de desegregación en un tribunal federal en 1961.

En 1962, los primeros estudiantes negros se matricularon en escuelas del condado de Sarasota que antes eran completamente blancas. La desegregación ordenada por la corte dividió a Newtown en pequeñas inserciones, lo que resultó en el transporte de niños negros a escuelas que antes eran completamente blancas y que estaban más lejos, y las escuelas del vecindario cerraron.

El transporte escolar volvió al centro de atención nacional hace unas semanas durante un debate demócrata sobre candidatos presidenciales. La senadora estadounidense Kamala D. Harris, demócrata de California, desafió al ex vicepresidente Joe Biden por oponerse a los autobuses ordenados por la corte en la década de 1970, diciendo que las decisiones de transporte deberían ser decisiones locales — no mandatos federales. La semana pasada, Harris moderó su postura, diciendo que el transporte obligatorio a nivel federal es una herramienta para ser “considerada” pero implementada solo si los gobiernos locales se están “oponiendo activamente a la integración.”

 

Photo: Elementary school zones

 

Detractores y simpatizantes
Shirley Brown, miembro de la Junta Escolar de Sarasota, ha estado planteando el tema de la zonificación escolar durante los últimos años, en última instancia, fue en vano, pero dijo que todavía estaba en la lista de cuestiones de Bowden para abordar.

Brown señaló que los niños en las inserciones son transportados a las escuelas del vecindario que tienen más recursos para niños de áreas de bajos ingresos debido a los fondos federales del Título I.

“En nuestras escuelas de Título I, tenemos los mentores de lectura, tenemos el enlace de educación en el hogar, ahora tenemos las Academias de Aprendizaje de Verano”, dijo Brown. “Supuestamente, esas pequeñas inserciones se instalaron antes para ayudar a estos niños, ya saben, a mejorar, pero de hecho, reciben menos servicios que si fueran a su distrito”.

La miembro de la Junta Escolar, Caroline Zucker, por otro lado, dijo que está en “pleno apoyo” de las inserciones.

“Permite que los niños vean a otras personas y otras opciones de carrera de las que podrían ver en su propia comunidad”, dijo Zucker.

Bowden dijo que cada estudiante merece la oportunidad de sobresalir académica y personalmente, y que quiere desarrollar un plan para garantizar que todos los estudiantes tengan las mismas oportunidades.

“Para los estudiantes que son transportados de una sección de la ciudad a otra, pueden estar en desventaja de otros que pueden asistir a la escuela con sus amigos en su propia comunidad”, dijo Bowden.

La comunidad de Sarasota dan su opinión en contra del autobús.
Sabrina Freeman dice que la zonificación de la escuela crea más problemas que soluciones para su familia. Ella, sus dos hijas y seis nietos viven en Newtown, a pocas cuadras de distancia. Están a una corta distancia a pie de la escuela primaria Emma E. Booker, pero los niños se dividen en zonas para dos escuelas primarias diferentes.

Dos de sus nietos asisten a la escuela secundaria Brookside, que está a unos 30 minutos de su casa.

“Los desafíos son si algo sucede. Son niños. Se caen, se rompen las piernas, los brazos ”, dijo Freeman. “Centro mi mente en eso. Estoy en casa y me preocupa pensar en cómo les va en la escuela y esperar que no pase nada. Estoy aquí sin transporte tratando de buscarlos porque su madre no puede salir del trabajo “.

Uno de sus nietos, Silas Love III, tuvo un ataque de asma en la escuela primaria Phillippi Shores, a unas 6 millas de distancia de su hogar, y nadie pudo recogerlo a tiempo. La escuela llamó a una ambulancia y luego llamó a los servicios de protección infantil porque la familia no pudo recogerlo, dijo su bisabuela, Phyllis Allen, de 77 años. Si bien la familia finalmente no tuvo ninguna repercusión, la participación de las autoridades agregó estrés a una situación ya difícil.

“Es una dificultad innecesaria para la familia”, dijo Allen. “Es importante que los cuidadores de nuestros hijos puedan ir a las escuelas para cuidarlos”.

Silas murió de un ataque de asma posterior aproximadamente un año después, a los nueve años. Habría tenido 15 años este año.

Phyllis Allen dijo que la comunidad de Newtown se une para cuidar a los niños cuando los padres o abuelos no pueden hacerlo.

Ella y su esposo, Tommie Allen Sr., de 74 años, tienen 14 bisnietos y dos en camino. Todos han vivido en la casa de sus bisabuelos en algún momento.

La pareja se conoció cuando ambos asistieron a la Escuela Secundaria Booker, antes de la segregación ordenada por la corte y las inserciones de zonificación.

Los padres tienen la opción de elegir a qué escuela asiste su hijo, pero si eligen una escuela fuera de su zona, su hijo no podrá viajar en el autobús. Sus padres tendrían que conducirlos, lo que muchos no pueden hacer debido a sus trabajos o la falta de recursos.

“No creo que los padres sepan lo suficiente sobre cómo elegir una escuela fuera de su distrito, porque eso no está en su radar, algo que están pensando en planificar años en el futuro”, dijo Brown. “No se trata solo de las academias de aprendizaje de verano. Se trata de cuando hay panecillos o donas con papá, o cuando es una ayuda adicional que brindan después de la escuela, o cuando los niños tienen un día de reconocimiento, y los padres no pueden venir por esas cosas. Eso es difícil.”

Una de las nietas de Freeman asiste a Emma E. Booker, una escuela en el vecindario porque su madre llenó la documentación para elegir una escuela fuera de la zona.

“Está a menos de dos cuadras de su casa, y sus calificaciones son fenomenales ahora que está cerca de su casa”, dijo Freeman.

Pero el proceso para elegir a qué escuela asisten sus hijos es difícil, dijo Freeman, por lo que todos los nietos no asisten a escuelas cercanas a sus hogares.

La hija de Tenille Johnson está acostumbrada a Phillippi Shores, a unas 6 millas de la casa familiar, o a 20 minutos en carro. La escuela no ofrece una Academia de aprendizaje de verano.

“He estado tratando de llevarla a la escuela de verano desde el jardín de infantes, y ahora está en tercer grado”, dijo Johnson. “Intentan bajarla un grado cada año, y si tuviera escuela de verano, no se quedaría atrás”.

Guilda Langston es asistente de clínica / asistente de salud en Phillippi Shores y ha trabajado allí durante 33 años. Ella dijo que ve lo que la zonificación en Newtown hace a los estudiantes y las familias, y “simplemente no es justo”.

“Los padres no tienen transporte para salir. Las escuelas deberían estar más cerca de sus hogares y tendrían la participación de los padres ”, dijo Langston.

Dusty French, director de Fruitville Elementary, dijo que es difícil para algunos padres llegar a la escuela y participar.

“Solo puedo hablar por mi escuela; haremos lo que sea necesario para traerlos aquí ”, dijo French. “Nos acercamos a ellos. He proporcionado Uber, taxis y cualquier otra cosa, o pases de autobús. La falta de participación no suele depender de la voluntad de las familias”.

Bowden dijo que quiere trabajar con la Junta Escolar y los gobiernos locales y estatales para revisar y evaluar los datos y desarrollar el plan correcto que coloque a todos los estudiantes en un “campo de juego igual”. Una posibilidad es permitir que las familias elijan si quieren asistir a su escuela zonal o la escuela de su vecindario, y proporcionar transporte para ambas opciones.

Si se cambiara la zonificación, al final del año escolar 2019-20 tendría que decidirse que sería efectiva para el año escolar 2020-21.

“Esta es una conversación dirigida mejor por la comunidad, —¿qué quieren?”, Dijo Bowden.

Esta historia proviene de Aspirations Journalism, una iniciativa de la fundación The Patterson Foundation y el Sarasota Herald-Tribune para informar, inspirar y comprometer a la comunidad a tomar acción en problemas relacionados con Age-Friendly Sarasota (“Sarasota Amigable con la Edad”), Suncoast Campaign for Grade-Level Reading (“La Campaña del Suncoast para la Lectura a Nivel de Grado”), National Council on Aging (“Consulado Nacional de la Edad”) y el Suncoast Nursing Action Coalition (“Coalición de Acción de Enfermería del Suncoast”).