March 4, 2019 Funcionarios de Manatee esperanzados por el futuro de Rogers Garden-Bullock y Daughtrey

 

Las dos escuelas primarias deben obtener una C este año para evitar su cierre, convertirse en una escuela chárter o que una empresa de gestión privada se haga cargo de ellas.

Los funcionarios del Distrito Escolar del Condado de Manatee son cautelosamente optimistas sobre el futuro de dos escuelas primarias que deben mostrar una mejora significativa este año escolar para evitar más consecuencias del estado por el bajo rendimiento.

Las escuelas primarias Daughtrey y Rogers Garden-Bullock se encuentran en el último año de un proceso de cambio obligatorio por el estado después de varios años de calificaciones D y F a nivel estatal. Pero Pam Craig, la directora de mejoras escolares del distrito, dijo que ambas escuelas están mostrando mejoras y que probablemente obtendrán C este año.

Si alguna de las escuelas no obtiene una C o mejor, se requerirá que el distrito contrate a una empresa de administración de la educación para que se haga cargo de las operaciones de la escuela el próximo año. Esa es la idea menos extrema de las tres opciones que el distrito podría elegir. Bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 7069, un proyecto de ley de reforma educativa general aprobado en el 2017, las escuelas que obtienen una D o una F durante más de tres años deben cerrarse, convertirse en una escuela chárter o que una empresa de gestión privada se haga cargo de ellas. El proyecto de ley también eliminó una reserva de planificación de un año, lo que significa que los funcionarios de Manatee tuvieron que finalizar sus intenciones en enero para lo que harán si alguna de las escuelas no mejora su calificación este año. El costo total de la contratación de Learning Focused, la firma de administración, será de $ 776,500, según una copia de los planes proporcionados por el distrito.

La directora de Rogers-Garden, Pat Stream, dijo que no cree que sea necesario en su escuela.

“Sé lo que los niños están haciendo en la escuela. “Están trabajando muy duro y parecen estar entendiendo lo que están leyendo, y están trabajando duro en matemáticas y ciencias”, dijo Stream. “Lo que estoy viendo es el tipo de trabajo que tendremos para lograr una C o superior”.

El presidente de la Asociación de Educación de Manatee, Pat Barber, dijo que el trabajo que se lleva a cabo en esas escuelas puede parecer extraño para los maestros que no están acostumbrados a trabajar bajo la presión del estado.

“Si nunca has estado en una escuela que requiere mejoramiento, probablemente no sabes qué tienen que hacer los maestros que trabajan en esas escuelas”, dijo Barber. “Su tiempo está programado — tienen que dedicar una cierta cantidad de tiempo de ciertas maneras, utilizando ciertos materiales porque la gente ha decidido que estas son las mejores formas basado en la investigación para crear el cambio … Las apuestas son muy altas ahora”.

El grado se pausará parcialmente para los niños que todavía pueden estar aprendiendo inglés. Según la ley de Florida, una vez que un estudiante se ha inscrito en una escuela en los Estados Unidos durante al menos dos años, sus calificaciones cuentan para su grado escolar. En Daughtrey, aproximadamente la mitad de la población está clasificada como aprendices del idioma inglés, y en Rogers-Garden, el 32 por ciento de la población también tienen esta clasificación.

“Eso es un gran impacto”, dijo Elana García, directora de programas federales del distrito. “Si tienes una gran proporción de niños que no hablan el idioma, debes dedicar tiempo a enseñarles el idioma y al mismo tiempo enseñarles el contenido. El trabajo que tienen que hacer es doble “.

Cómo mejorar

Rogers Garden tuvo tres años consecutivos con D y la última vez que la escuela obtuvo una C fue en el 2011. En Daughtrey, la escuela tuvo cuatro D consecutivas y la última C que obtuvo fue en el 2014. Ambas escuelas se encuentran entre algunos de los vecindarios más pobres de Manatee, y en particular, la comunidad de Daughtrey, ha visto una escasez de servicios sociales.

“Aplicando cambios” a las dos escuelas puede sonar como un proyecto para poner orden en los salones bulliciosos de clase, hacer que los niños se entusiasmen con el aprendizaje y recuperar la pasión de los maestros que han sufrido mucho. A pesar que todas esas cosas pueden suceder durante un cambio, el estado no puede medir el orden, la emoción o la pasión. En lo que se basa el estado son los resultados de los exámenes, y lo más notable para las escuelas con dificultades, el desempeño de los niños en el último trimestre de su clase.

La directora de Daughtrey, Marla Massi-Blackmore, quien también divide su tiempo como directora en la Primaria Tillman, tiene una reputación de obtener resultados rápidos. Cuando Blackmore llegó a Tillman en el 2016, la escuela había recibido dos F consecutivas. En su primer año, elevó la escuela a una B, logró que más del doble de la cantidad de niños se desempeñaran a nivel de grado en matemáticas, del 24 por ciento en el 2016 al 53 por ciento en el 2017. La cantidad de niños que leen a nivel de grado también aumentó, pasando del 16 por ciento en el 2016 al 24 por ciento en el 2017, pero la mayor parte de los puntos de Tillman provinieron de mejorar los puntajes de los exámenes de los niños que permanecieron por debajo del nivel de grado.

En la fórmula de grado escolar del estado, las escuelas son recompensadas por mejorar el desempeño de los niños en el 25 por ciento más bajo y por los aumentos de aprendizaje, independientemente de si esos niños alcanzan el nivel de grado. A los estudiantes más valiosos a menudo se les conoce como “niños burbuja”, lo que significa que están en la cúspide de avanzar en un nivel basado en los resultados de los exámenes de mitad de año. Lograr que un estudiante en el cuartil inferior mejore a nivel tres (considerado “nivel de grado”) sería una bonanza de puntos para la escuela, lo que significa que el puntaje del niño cuenta tres veces — cuenta como una logro del cuartil inferior, también cuenta como un logro de metas (puntos para obtener el nivel 3 o superior), y además cuenta como logro de aprendizaje (puntos por avanzar de un nivel al siguiente).

La idea detrás de este cálculo es nivelar el campo de juego. Si la única métrica fuera el porcentaje de estudiantes que pasaron la prueba, entonces las escuelas no recibirían reconocimiento por mejorar las calificaciones de sus estudiantes con el rendimiento más bajo.

Pero Barber dijo que el sistema de responsabilidad del estado presiona a los maestros a enfocar los recursos en los estudiantes que podrían aportar a la escuela puntos adicionales, especialmente cuando esos puntos son necesarios para el futuro inmediato de la escuela, que es la situación en la que se encuentran Rogers Garden y Daughtrey.

“Todas nuestras instrucciones ahora se basan en datos, por lo que los maestros están siendo capacitados para ver todas las estadísticas y toda la información de todos sus estudiantes”, dijo Barber. “Pueden estar considerando usar diferentes estrategias con los niños que están más cerca. (Pueden decir) “De acuerdo, si este niño puede dominar estas tres habilidades de lectura, sería un nivel tres en lugar de un nivel dos, así que lo apartaremos y haremos que alguien trabaje uno a uno con él”.

Sin embargo, incluso si los maestros terminan seleccionando estudiantes de burbuja, debido al estado de ambas escuelas como “Título I”, con estudiantes de familias de bajos ingresos, y en las 300 escuelas primarias con el rendimiento más bajo del estado, todos los estudiantes — independientemente del estado de burbuja — reciban una hora extra de educación de lectura y media hora adicional de matemáticas.

Los esfuerzos para reclutar voluntarios se agotan
A medida que el distrito trasladó a sus directores de transformación más efectivos y estableció nuevos programas académicos, un consorcio de organizaciones comunitarias liderado por el Club de Kiwanis de Bradenton estableció el objetivo principal de conseguir que docenas de mentores adultos ingresen a las escuelas para ayudar en las iniciativas de recuperación. Schools + Community = Success (S + C = S, para abreviar) (“Escuelas + Comunidad = Éxito “), fue una iniciativa de colaboración para reclutar a más de 100 mentores para trabajar con niños en Rogers Garden y Daughtrey.

 

A pesar de grandes expectativas, solo 13 mentores nuevos se han posicionado este año. El programa para antes de la escuela no ha comenzado aún en Daughtrey, y en Rogers Garden no estuvo funcionando hasta enero.

Dawn Stanhope, presidenta y directora ejecutiva del Boys and Girls Club del condado de Manatee, dijo que el grupo se topó con un obstáculo en el camino que no pudieron evitar a principios de año: los maestros ya estaban agotados y no se llenaron todos los puestos. S + C = S esperaba comenzar los programas para antes de la escuela y que los mentores pudieran pasar una hora individualmente con un niño, leyendo juntos y trabajando en tareas. Pero un programa de este tipo requiere la supervisión de los maestros, algo que era difícil de encontrar con las posiciones sin cubrir y las demandas que los maestros enfrentan.

“Ya tenían una escasez de maestros, así que encontrar maestros que pudieran llegar temprano y llevar a cabo nuestro programa fue difícil”.
Aunque las escuelas de transformación pueden estar en la mayor necesidad de una comunidad que se reúna en torno a ellas, esto no siempre es fácil de lograr, dijo Barber.
“Las escuelas de cambio tienen tantas cosas adicionales que tienen que hacer, incluyendo el tiempo extra que los maestros tienen que poner en colaboración planeando, aprendiendo diferentes formas de preparar sus lecciones y todo tipo de cosas”, dijo Barber. “Esas cosas hacen que las tardes de los maestros se prolonguen, por lo que el hecho de poder extender también sus mañanas a veces no es posible para la gente. No creo que sea porque no quieren. Simplemente no pueden”.

Esta historia proviene de una asociación entre el Sarasota Herald-Tribune y la Suncoast Campaign for Grade-Level Reading (“Campaña de Suncoast para la Lectura a Nivel de Grado”), financiada por The Patterson Foundation, para cubrir los gastos de la preparación escolar, la asistencia, el aprendizaje de verano, los lectores saludables y la participación de los padres. Lea más en heraldtribune.com/gradelevelreading.