July 29, 2019 Arcadia Boys & Girls Club obtiene aprobación para renovación

 

Arcadia, una pequeña ciudad en el condado más pobre de la Florida, no tiene YMCA, ni piscinas públicas, y tiene programas limitados después de la escuela. El año pasado, se abrió un Boys and Girls Club, y el miércoles el Consejo aprobó renovaciones considerables en el pequeño edificio.

Después de que el huracán Charley azotara la Florida en el 2004, el único centro comunitario en Arcadia cerró. Entonces el crimen aumentó, según el mariscal Matt Anderson, quien trabajó en el Departamento de Policía de Arcadia durante 30 años.

Durante los 14 años posteriores al cierre del gimnasio público, no había mucho que hacer para los niños en Arcadia. No hay centros de YMCA o piscinas públicas, y solo programas limitados después de la escuela —  hasta el año pasado.

En julio del 2018, se inauguró un Boys & Girls Club en Arcadia.

“Puedo decirles sin lugar a dudas, desde que abrió este club, hemos visto una disminución en los delitos de estilo juvenil: vandalismo, hurtos menores, robo aleatorio de bicicletas”, dijo Anderson. “Cuando los niños están educados y tienen algo que hacer, no quieren hacer cosas malas”.

El club, administrado por los Boys & Girls Clubs del condado de Sarasota, funciona en un cobertizo de equipos renovado y solo puede atender hasta 75 niños a la vez, lo cual está abarrotado. Hay una lista de espera de más de 50 niños.

“Lo que están haciendo ahora es bueno, pero simplemente no tienen la capacidad o el espacio”, dijo Anderson.

El club está rodeado de viviendas públicas, adyacentes al pequeño centro de Arcadia. Más allá de eso, principalmente hay naranjos y ranchos de ganado por millas en todas las direcciones en DeSoto—el condado más pobre de Florida.

Vienen grandes y mejores cosas
El pequeño Boys & Girls Club, recientemente llamado Louis and Gloria Flanzer Boys & Girls Club después de una donación de $ 750,000 del Louis and Gloria Flanzer Philanthropic Trust, pronto recibirá una gran renovación.

El plan de renovación, aprobado por unanimidad en una reunión del Concejo Municipal el miércoles, incluye una adición de 7,300 pies cuadrados.

El Campus Smith Brown, un gimnasio de 8,800 pies cuadrados al lado del club, se transformará en un Club de Niños y Niñas de servicio completo. El plan incluye aire acondicionado, ventanas nuevas, tecnología, salas de actividades, baños, una sala de computadoras, una sala de arte y cuatro aulas. Afuera, habrá una cancha de baloncesto, área de juegos cubierta y una cerca alrededor del perímetro para seguridad.

La ciudad es propietaria del gimnasio, pero la ciudad y los Boys & Girls Clubs del condado de Sarasota entraron en una asociación a largo plazo que incluye el uso del espacio sin costo.

La renovación también incluirá una cocina comercial para alimentar a los niños. En el condado de DeSoto, el 98% de los estudiantes dependen de almuerzos gratuitos o de precio reducido durante el año escolar. El Louis and Gloria Flanzer Boys & Girls Club ofrece almuerzos y snacks gratuitos para los niños del club. La membresía del club cuesta $ 10 al año por niño.

Impacto en las calificaciones
Las horas de verano inactivas y la falta de actividades educativas pueden erosionar las habilidades clave de alfabetización, especialmente entre los niños más pequeños. A nivel nacional, los niños de bajos ingresos pierden un promedio de 2 a 2.5 meses de habilidades de lectura cada verano.

“No hay nada que estos niños puedan hacer aquí— nada”, dijo Tom Shapiro, vicepresidente de proyectos especiales en el Boys and Girls Club del condado de Sarasota.

En el condado de DeSoto, solo el 34% de los estudiantes de tercer grado evaluaron la lectura a nivel de grado en el 2019, lo que a pesar del puntaje sombrío, es ligeramente mejor que en años anteriores. El porcentaje de niños que leen a nivel de grado disminuyó cada año del 2016 al 2018, con solo el 29% de los estudiantes de tercer grado que leen a nivel de grado en el 2018.

El dominio de la lectura al final del tercer grado es una métrica crucial porque en cuarto grado, el plan de estudios cambia de aprender a leer a leer para aprender.

Los niños del club participan en el reto de lectura de verano de la Campaña para la lectura a nivel de grado del Suncoast, que motiva a los niños a leer al menos seis libros durante el verano. Al comienzo de cada día durante el verano, los niños tienen una hora de tiempo educativo, practicando lectura, matemáticas y ciencias.

El club tiene capacidad para niños en el verano de 8 a.m. a 5 p.m. y después de la escuela hasta las 7 p.m. durante el año escolar. Los empleados del club acompañan a los niños desde su parada de autobús hasta el club, que está a unos cinco minutos.

Katrina Humphrey, cuyo hijo asiste al Club de Niños y Niñas Louis y Gloria Flanzer, dijo en la reunión del consejo el miércoles que vio mejorar las calificaciones de su hijo y se siente aliviada al saber que él está en un ambiente seguro mientras está en el trabajo.

“Mi parte favorita de venir aquí es aprender nuevas palabras que no he aprendido antes”, dijo el miembro del club de 8 años Jaliyah J. “Solía quedarme en casa sentado. No aprendo demasiado en casa “.

Años de trabajo
La fuerza impulsora detrás del club desde su creación ha sido Ashley Coone, consultora del Boys and Girls Club. Ella tuvo una visión hace cinco años para restaurar el Centro de Recreación Smith Brown, que alguna vez fue un lugar de reunión para partidos de baloncesto nocturnos, concursos navideños y fiestas.

En cuatro años, recaudó $ 200,000 a nivel local a través de ventas de pasteles, barbacoas y una recaudación de fondos anual, con el objetivo de restaurar el gimnasio. Creó la Iniciativa del Proyecto Smith Brown, una organización sin fines de lucro para ejecutar el proyecto, que destinó los $ 200,000 para convertir el antiguo edificio de equipos en un aula para usar en campamentos de verano y programas extracurriculares.

“Quería ayudar a comenzar algo para cambiar la dirección en que nuestros jóvenes iban a través de la educación y los programas después de la escuela”, dijo Coone.

Los planes de Coone para el espacio de almacenamiento llamaron la atención del Boys & Girls Club del condado de Sarasota, que luego se hizo cargo de la gestión de la Iniciativa Smith Brown y está administrando el sitio Arcadia como una de sus sucursales, la Fundación Comunitaria de la Costa del Golfo, la Fundación Comunitaria del Condado de Sarasota, la Fundación William G. y Marie Selby, y la Fundación Barancik contribuyeron al club.

“El Club de Niños y Niñas Louis y Gloria Flanzer es un sueño hecho realidad para nuestra comunidad que ha deseado tener este tipo de programación disponible para nuestros jóvenes”, dijo Coone. “Con el apoyo de nuestra comunidad local, delegación legislativa y muchos donantes, hemos podido hacer realidad esta aspiración. Estamos entusiasmados con la renovación del histórico gimnasio Smith Brown y con la forma en que nuevamente servirá a los niños. Esto es solo el comienzo de algo grandioso y muy necesario para cambiar los resultados para los niños de DeSoto y la pobreza generacional ”.

Fondos
Se estima que la construcción costará $ 2.3 millones. El proyecto de renovación ha recibido $ 1.3 millones en donaciones de cinco donantes privados, hasta el miércoles. El club solicitó $ 500,000 del estado para apoyar la construcción, pero fue denegado.

“Aunque estamos decepcionados, no estamos desanimados”, dijo Michael Doyle, vicepresidente senior de iniciativas estratégicas en el Boys and Girls Club del condado de Sarasota. “Disminuyó nuestro progreso, pero no nuestra determinación de financiar esta construcción”.

La Fundación Charles and Margery Barancik, con sede en el condado de Sarasota, se comprometió a otorgar una donación que igualaría las donaciones 1: 1, hasta $ 400,000, y apoyaría directamente programas educativos, de desarrollo y recreativos para jóvenes.

“Arcadia es un lugar maravilloso, pero necesitaba que sucediera algo”, dijo John Annis, vicepresidente senior de impacto comunitario en la Fundación Barancik. “Sabíamos que había una gran necesidad de la comunidad: tenían una lista de espera el primer día que se abrió. Es emocionante escuchar sobre lo que está sucediendo y más emocionante sobre lo que sucederá “.

Esta historia proviene de Aspirations Journalism, una iniciativa de la fundación The Patterson Foundation y el Sarasota Herald-Tribune para informar, inspirar y comprometer a la comunidad a tomar acción en problemas relacionados con Age-Friendly Sarasota (“Sarasota Amigable con la Edad”), Suncoast Campaign for Grade-Level Reading (“La Campaña del Suncoast para la Lectura a Nivel de Grado”), National Council on Aging (“Consulado Nacional de la Edad”) y el Suncoast Nursing Action Coalition (“Coalición de Acción de Enfermería del Suncoast”).